(转)为什么犹太人如此优秀?

2020-03-18

本文转自有个老外叫马绍飞


虽然我几乎在每一个回复下都说“本人是土生土长的纽约人”,但我同时也是德系(Ashkenazi)犹太人。我选择回答这个问题并不是为了吹嘘或贬低自己的民族,而是想尽可能地消除很多人对德系犹太人的误解。

首先,我们一定要弄清楚的是,那些所谓的“优秀”犹太人到底是谁呢?犹太人分布在全球各地,总人口数最多一千五百万,还不到全世界人口比例的0.2%。不过,犹太人分成了很多不同的民族和宗教派别。爱因斯坦、弗洛伊德、马克思、罗斯柴尔德,还有一些诺贝尔奖得主等著名的犹太人大多属于“世俗德系犹太人”这个群体,“世俗”意味着没有什么明确的宗教信仰。据我观察,亚洲人经常给这一部分犹太人贴上“努力”、”聪明”、“有钱”、“优秀”等标签,而欧美洋人们通常认为我们“小气”、“贪婪”、“狡猾”、“虚伪”等等。

其次,我也希望大家不要盲目地吹捧犹太人,因为并不是所有的德系犹太人都很了不起。我们像其他民族一样有自己优缺点。不过确实有很多人对我们很感兴趣,我非常感谢这些人对我们民族的尊重。

在东亚人民眼中,德系犹太人好像是一群特别能吃苦耐劳、又极具商业头脑的土豪。但在我和我身边人的眼中,我们德系犹太人不过是个有点古怪、无法融入周围社会的游牧民族。说实话,作为犹太人,我心里其实一直都有点自卑感,因为我自己的先辈们移民到美国的时候,真的是一穷二白。我长大之后,才逐渐意识到德系犹太人的成功率竟然是全球最高的。我估计这可能是因为我们的价值观跟大众不太一样吧。

有哪里不一样呢?举个例子,大部分人努力学习是为了获得更好的挣钱机会,或者是给自己更多的职业选择。但犹太人恰恰相反,整体来说,德系犹太人努力挣钱是为了获得更多的学习时间。

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犹太人追求智慧并不是为了提高自己的经济地位,而更是为了让自己的生活变得更加丰富。上图中可能看出,虔诚(Orthodox)犹太人一天到晚都在读塔木德经,甚至到老年都不放弃学习。其实这个现象已经在以色列产生了严重的经济问题,因为很多虔诚犹太人去钻以色列的福利制度空子,然后拿政府的钱回家读书。

世俗犹太人对智慧的这种忠贞不渝的态度和生活习惯,主要是传承于信仰犹太教的祖辈。但是十九世纪欧洲的“犹太启蒙运动”导致不少德系犹太人逐渐抛弃犹太教。放弃宗教学习后,世俗德系犹太人把自己的学习精力都转向了科学技术、金融、学术、哲学、艺术、音乐、外语等各种领域。

但除了热爱学习之外,犹太人的高成功率还包括一些其他因素,比如:

1、 欧洲中世纪期间,梵蒂冈的教皇宣称任何涉及发放贷款的工作都很不纯洁,所以禁止信仰基督教的人们从事银行工作。只有“肮脏龌龊”的犹太人才有权利发放贷款,这样银行企业自然而然地被犹太人垄断了。梵蒂冈教皇搬了石头砸了自己的脚,不过这个巨大的错误却有利于德系犹太人的长期经济回报。

2、 犹太人的集体主义思想比较强。虽然犹太人对政治、宗教、巴以冲突等方面都持有完全不同的意见,但犹太人整体都互相帮助、互相热爱。我们确实喜欢吵架,但我们依然把其他的犹太人视为自己的亲人。

3、 我们的价值观比大部分西方人稍微保守一点。比如我们大多数人不会花天酒地、吸毒约炮、吃喝嫖赌等等。德系犹太人也非常重视结婚生子、对家庭负责等生活习惯,这一点跟中国人的价值观比较相似。

4、 德系犹太人的历史非常悲惨。近两千年的历史中,德系犹太人在欧洲各地不断被屠杀、驱逐、掠夺、强奸等等。为了能生存下来,犹太人必须努力奋斗,有时甚至是不择手段。基督教徒相信只要向上帝祈祷就能帮你的生活变得更好,但犹太人倒认为上帝对你的日常生活来说连个屁都不算。犹太人觉得只有通过自己的努力,才能改变自己的命运。

还有人说德系犹太人的高成功率跟旧约本身有关系,我倒是觉得犹太教跟基督教或伊斯兰教本质上并没有太大的区别,这三个一神教其实都有良好的一面和残暴的一面,有理性的一面也有反智的一面。德系犹太人的生活方式确实受到犹太教的影响,但比起旧约的内容,他们的高成功率更多是由于历史原因以及德系犹太人的独特生活习惯。最直观的就是,传统德系犹太人和传统非洲犹太人都信仰旧约,但这两个民族的成功率截然不同….

与其他民族和宗教派别的教学方式相比,德系犹太人的教学方式更重视“疑问”,而不怎么重视“回答”,因为很多问题并没有绝对正确的答案。从小长辈们就经常让我们问很多问题,跟同学们一起来进行辩论,从而不断地锻炼自己的独立思考能力。在这种环境下,小朋友们很快就会发现这个世界含有无限的奥秘以及无穷无尽的知识。对我们来说,追求智慧本身才是生命的意义。

德系犹太人热爱学习的主要原因是为了追求智慧,而不是为了考高分、挣钱、竞争、炫耀、装逼等等。实际上,很多世俗德系犹太人倒是更趋向于谦虚低调、勤俭朴素的生活方式,而不怎么爱去购买豪宅豪车或者最新发布的苹果手机,因为这些东西对我们来说毫无意义。在纽约和加州确实有一部分笑贫不笑娼、纸醉金迷的犹太人富豪,但这一部分人毕竟还是少数,因为我们的文化很重视谦虚。大部分德系犹太人把自己的钱都留在银行或者投入孩子的教育。犹太人也会用自己的钱来帮助周围的社区发展、创立非政府组织、建设新的图书馆等,或者把钱捐赠给艺术、教育、脱贫组织,以及慈善机构等等。根据犹太教的传统价值观,挣钱本身并没有什么不好,在这一方面我们的信仰跟基督教徒确实有区别。可是按照犹太教的规则,有钱人一定要用自己的钱来帮助穷人,所以贫穷犹太人从来不会被淘汰。虽然我们世俗犹太人并没有认真地信奉犹太教,但我们依然把这些传统的价值观都传承给了后代。我们对犹太教的态度是“取其精华,去其糟粕”,就像当代中国人对儒家思想以及中国传统社会道德的态度一样吧。

我好像有点跑题了。除了上面提到的原因外,犹太人的高成功率还有另外一个原因,那就是德系犹太人根深蒂固的思维方式。这一点一言难尽,但我会尽量给大家解释一下:

如果你把金钱、面子、社会地位等方面都排在智慧之前,你必然会活得很不开心,你的生活也没什么意义。此外,你在这种思想下也无法挣钱,因为缺乏智慧的人没有独立思考的能力。你的创造力不够全面、特殊技能不够发达、目光太短浅。相反的,如果你把智慧、教育、想象力、激情等方面都放在物质欲望的前面,你不仅可以填满你心里的空虚,也可以凭借丰富的知识和开阔的视野来得到更靠谱的工作机会,并给自己打造更美好的前途。

举个例子,假设你对医学不怎么感兴趣,但你为了挣钱而选择去学医,你将来必定会成为一个没什么工作激情、心情沮丧的三流医生。但如果你是因为想了解人体构造、传染病的症状等去学医,通过自己的努力,你就可以成为一个心满意足、高薪酬的优秀医生。这样的人也有能力给全社会带来巨大的帮助。

爱因斯坦的解释可能会更清楚一点吧:“对知识本身的追求,对正义近乎偏执的热爱,以及对个人独立的渴望,这些都是传统犹太人的特点。而我由衷感恩,我是其中的一员。

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